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911事件中,慈濟的關懷和動員

911事件中,慈濟的關懷和動員 2001年9月11號,早上8點46分,一架從波士頓飛洛杉磯的美國航空公司班機,撞擊世貿中心的北樓,17分鐘後,另外一架從波士頓飛往洛杉磯的聯合航空班機衝進南樓,再過32分鐘,另外一架美航客機衝撞華盛頓的美國國防部五角大廈,還有一架聯合航空班機,墜毀在賓州匹茲堡附近。 兩個小時不到,兩棟110層的摩天大樓倒塌,2823條人命消失。911當天,紐約、紐澤西和長島志工,沒有時間擔心害怕,而是思考,要如何投入關懷,付出一份心力。 由於紐約交通封鎖,許多在紐澤西工作的紐約市民,無法回家,只能滯留在紐澤西的一間中學,晚上需要毛毯。 當志工知道這個訊息後,紐澤西(紐澤西算是美國很小的一州,面積和台灣一樣大)全部的志工總動員,兩個小時內,就募集到兩百件毛毯、睡袋、棉被和枕頭。 這也讓我想到,星航空難的時候,桃園志工在第一時間,到機場安撫家屬心情,也烹煮薑湯給救難人員。但是晚上11點多了,哪裡去買生薑呢?當時很多志工,在強風暴雨當中,穿著雨衣,去商店或是住戶敲門,挨家挨戶要生薑,煮給救難人員禦寒。颱風夜,當大家緊閉門窗,足不出戶的時候,這群志工卻是冒著風雨,一心一意想要助人,這是多麼動人的畫面啊! 911事件隔天,在林慧如師姐的因緣下,慈濟獲得救世軍團體(Salvation Army)的協助,在距離驚爆現場100公尺的地方,發放冰水。這相當不容易,因為不要說100公尺,一公里,即使五公里外,當時也都是封鎖,距離現場100公尺距離的團體,只有紅十字會、救世軍和慈濟。慈濟不但是唯一的華人面孔,也是唯一的佛教團體,也是最年輕的組織(慈濟當時在美國,只有12、13年)。 美國的教會和慈善團體,多如牛毛,能夠到94號碼頭服務的單位,已經非常少了,慈濟更在世貿現場服務,真的是華人的驕傲。慧如師姐說,第一天的落塵,積到小腳,但是隔天就清了一半,美國人的效率真的很快。 當然,慈濟人的效率更令人印象深刻,志工在94號碼頭(美國政府在這裡成立一個家庭扶助中心,方便受災民眾和罹難者家屬,申請各項補助,不用奔波各地)、中國城和紐澤西等三地設站,協助翻譯工作,並且只要合乎發放標準,志工當場就發放救助金。這讓紅十字會,和救世軍組織非常驚訝,因為即使像他們,有上百年的救災經驗,他們也做不到,他們只能發放地鐵的補助票,或是代用券而已。而政府的支票也要幾個禮拜、甚至幾個月後才能領得到。 說到發放救助金,我又想到,台灣在六年前,發生溫妮颱風,台北市的大湖公園附近也淹水,志工當場就發放救助金給災民,有人就說,住在這裡的都是有錢人,為什麼要發救助金給他們,證嚴上人的回答讓我印象深刻,上人說,他們很有錢沒有錯,但是在受災的當時,他們可能衣服全部濕掉,存摺、提款卡也都泡水,即使再有錢,當時也只是身無分文的災民,所以這些錢是要讓他們,暫時渡過難關的。 由於世貿現場非常熱(餘火燒了好幾個月才熄滅),救難人員只能喝冰水解渴散熱,當時美國政府和幾個慈善團體,都無法在短時間內,募集到大量冰水,但是志工說慈濟可以勝任這個工作,當時他們還不相信,後來紐約、長島和紐澤西志工,分頭去購水買冰,甚至為了裝運到災區,整個車裡堆滿了水和冰塊,志工高守勇是趴在水瓶上,才能勉強擠在車裡一點點剩餘的空間。 而要進入驚爆現場,志工要通過層層關卡檢查,戴三層口罩,甚至還碰到現場再次爆炸,但是志工依然堅持付出。 另外,911事件發生後,美國立即要求所有飛機就近降落,因此許多人滯留機場,西岸的西雅圖和舊金山志工,一共接獲57人求助,志工就安排接送、食宿、訂機位的工作。911發生後,紐約中國城的華人,有上千位向慈濟申請援助,因此後來有許多人出來當志工,也有後來慈濟聯絡點成立的因緣。另外,也有罹難者家屬,受到感動出來當志工、回饋社會,也走出了傷痛。109天當中,志工發放將近200萬美金,幫助3327戶家庭。在家庭扶助中心,很多災民填了許多表格和資料,卻不能獲得立即的幫助,慈濟能夠馬上發放救助金,解決許多人的燃眉之急。一位婦人就在1999年11月6日的美國國會聽證會上,特別感恩慈濟的立即發放,因此慈濟也被列入,美國的國會紀錄。2002年5月30日,亞美聯盟在曼哈頓舉行年會,頒獎表揚911事件中有貢獻的團體,慈濟是三個受獎者之一。紅十字會義工,參與賑災,是由紅十字會出機票錢,但是慈濟人當志工,從機票錢到食宿,全部自己負擔,沒有用到大家的捐款。我先前提到,慈青參加營隊,也都是自己負擔費用。 911之後一個月,10月13號,1013諧音「一人一善」,慈濟推動「愛灑人間」運動,希望大家用愛弭平仇恨,把愛灑在人與人之間。這個運動持續到現在,還在進行。 上人常常形容,善與惡在拔河,惡的力量大,災難就多。隔了兩年美國又發生森林大火,志工一樣的動員關懷。 發生在去年底的美國南加州森林大火,造成22人往生,燒毀3600棟民房,十萬人緊急撤離家園,我節錄慈濟月刊444期,記者李委煌的報導和您分享:『大火蔓延得飛快,運氣好者或有二十分鐘可收拾,但大部分人都是在消防隊員催促下緊急撤出,一刻不得拖延,甚至連車子都來不及駛離。 於是,寒夜埵酗H只著一條短褲、一件T恤,重要證件也沒能帶出來;又或臨時需要嬰兒奶粉、紙尿褲、汽車油錢等。即便社會福利優如美國,受災戶在填完一大堆表格後,也無法立即取得現金或支票補助。 慈濟急難慰問金重在「及時」,一張面額兩百至千元不等的美金支票可以讓他們應急,如雪中送炭般幫助了這群倉皇逃出者。 雖僅是區區數百元支票,但受災婦人喬 (Joe) 對志工說,災後已十幾天,一下這個單位來,一下那個單位來,都只先供應物資,慈濟是第一個發出支票的慈善團體。許多受災戶透過電視、報紙與廣播的報導,得知慈濟的發放服務,前來申請慰問金者絡繹不絕;儘管最多可同時進行十個訪談發放動線、一天最多兩百人的服務量,卻往往來了數百、甚至上千位申請者;為此,許多人凌晨四點多即來慈濟櫃台排隊,希望能儘早領到支票。 志工在有限人力下,幾乎忙得無暇喝水或休息。 志工黃蘭媛右手為受災戶填寫資料,左手則緊握著對方的手,眼神、肢體都流露關懷之情;填畢,黃蘭媛請對方核對身分資料,確認支票的姓名與安全碼後,黃蘭媛躬身將支票雙手奉上,幾句誠摯的關懷話語之後,再給予一個溫暖的擁抱。此時對方激動地將她抱得好緊,讓她既感動又心疼。 取出一本小冊子,黃蘭媛翻到介紹證嚴法師的那頁,與對方分享慈濟創立緣起,並告知善款點滴來自善心人士。 事實上,若支票來自人民稅收,他們或許會視為理所當然;然眼前支票卻是來自眾人的愛心,許多人因此紅了眼眶。「原先我只期望有二十元,沒想到竟是那麼多……」在身無分文的此刻,手握三、五百美元的應急金讓他們頻頻拭淚。 瑞夢說,她從沒見過這樣的民間團體,關懷有效率又及時、發放務實又溫暖。紅十字會志工比爾 (Bill) 則說,他曾在世界各地當過志工,但卻是「第一次見到像慈濟這麼特別的團體」,他感到很驚訝。另一紅十字會志工也說,此行他最大收穫就是認識慈濟這個團體,於是也捐了一百美金。更有不少災戶領得支票後,也以五元、十元等小額捐款表示對慈濟的認同。 一場災難,引發了小小善的循環。 十一月七日,聖地牙哥FOX電視台晨間新聞現場,專訪慈濟美國總會副執行長葛濟捨。訪談中,主持人形容慈濟是個「Sweet Charitable Organization(甜美的慈善團體)」,因為志工們在發放現場所流露的親切笑容、雙手遞上支票、給予溫暖擁抱等,無一不令人印象深刻。 洛杉磯最大的電視台KTLA、當地最大西語媒體 La Opinion、聖地牙哥的NBC等,都對慈濟發放多所報導,甚至「天下衛視」還做了三十分鐘的專題報導。志工許嘉方說,當媒體再更深入了解後,都很驚訝於慈濟主要由志工組成、善款來自十方點滴匯聚、志工食宿交通全得自掏腰包等。也因此有電視台在做了報導之後,還在螢幕上打出「捐款請寄慈濟」字樣,這在過去可說是前所未見的。 在斷垣殘骸堙A可以見到懸掛其間的美國星條旗,災區路邊的布條也寫著「God bless all of you !(上帝祝福大家)」或是「 We shall return!(我們會再回來)」等大型鼓勵標語。然而,在海拔一千五百英呎山上的奎司特小鎮,一幅大面看板上卻是這樣寫著——「Thank You Tzu Chi Foundation from Crest(奎司特感謝慈濟基金會)」……兩年前慈濟在九一一的救助規模獲得肯定,因此南加州紅十字會邀請洛杉磯慈濟義診中心加入由市政府、紅十字會、救世軍、世界展望會等數十個慈善機構組成的「洛杉磯緊急支援網 ( Emergency Networking Los Angeles,簡稱 ENLA),成為該網絡中唯一的佛教、亞裔慈善組織。也因此在此次大火災難中,得以獲准參與賑災。』 以上就是慈濟在911事件,以及南加州森林大火後的動員關懷。有關於森林大火事件中,美國媒體報導慈濟、讚揚華人的原文,您可以上慈濟網站,點選進入文化志業後,在上方「期刊」部分,點選慈濟月刊444期即可查閱到。至於911事件,則可以參考419到423期的內容,其他期數也有零星的報導。當然,這裡一定要特別強調,不論911事件,或是南加州森林大火救災,這些經費都沒有用到台灣的錢,都是美國志工當地募款而來的。雖然沒有用到台灣的錢,可是所有的讚揚和肯定,都回歸到台灣,還有所有的華人身上。靜誼師姐提過:『慈濟美國分會剛成立的時候,馮馮居士曾經預言,20年後,慈濟將成為另一個受世界肯定的紅十字會,這個預言正逐漸成為現實』事實上,目前距離這個20年,只剩下六、七年而已。事實上,我覺得慈濟將來,不只是一個受世界肯定的紅十字會而已,紅十字會可能只有做慈善、醫療和國際賑災,但是慈濟還有教育、文化、環保、骨髓捐贈和社區志工。 我每天報新聞,我覺得,慈濟影響台灣,改變世界的速度,已經越來越大,越來越快。這要講又可以寫很多了,我想以後有機會,我再把我的感想寫出來,其實我以前寫的一篇文章『慈濟模式釋疑—助念與國際賑災』,就有提到一些了。 銘均

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